Abuso sexual de la infancia: consecuencias y tratamiento

El abuso sexual es un problema que afecta a miles de niños, independientemente de su origen étnico, edad, sexo o situación económica. Algunas ONGs y profesionales de la salud física y mental se han atrevido a categorizar el abuso sexual infantil como una pandemia. Este problema afecta la salud física y mental de los niños abusados sexualmente y, de no tomarse las medidas correspondientes, puede convertirse en un obstáculo para su desarrollo y vida adulta.

El abuso sexual infantil es un crimen que, de acuerdo al informe “Ocultos a plena luz” de UNICEF, ha afectado ya a 120 millones de niños en 190 países. Aunque el abuso sexual en la niñez es una práctica que atenta contra una infancia segura y protegida, aún hay mucho por hacer.

terapias psicológicas orientadas a tratar el estrés y la depresión.

¿Qué es el abuso sexual infantil?

De acuerdo con datos recientes publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), al menos, uno de cada 10 niños sufre algún tipo de abuso sexual de la infancia.

Asimismo, este organismo internacional ha definido el abuso sexual infantil como la participación de un menor de edad en una actividad sexual, que no comprende, para el que no está preparado por su desarrollo físico y mental y para el que no puede dar su aprobación o consentimiento.

El abuso sexual infantil se caracteriza por violar las leyes o normas morales, culturales y hasta religiosas de una sociedad. En la mayoría de los casos, esta actividad sexual es llevada a cabo por un adulto que viola la confianza y su papel de figura responsable o de poder hacia un niño.

En el abuso sexual infantil el adulto involucra a un niño en una actividad sexual con el objetivo de satisfacer las necesidades sexuales. En este sentido, la OMS evidencia algunas actividades que se consideran abuso sexual infantil, como:

  • La participación y explotación de un niño en actividades sexuales ilegales como la prostitución
  • Obligar a un niño a participar en actividades sexuales
  • Coaccionar a un niño a participar en la producción de materiales y espectáculos pornográficos
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Consecuencias del abuso sexual de la infancia

Sin embargo, aunque los padres enseñan a sus hijos múltiples maneras de estar seguros, como alejarse de una estufa caliente, no hablar con desconocidos o mirar a ambas direcciones antes de cruzar la calle, muy poco se habla del abuso sexual.

Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, tan solo el 10% de los casos de abuso sexual de la infancia fueron cometidos por desconocidos y  en el 23% de los abusadores fueron menores de edad.

Estas estadísticas revelan un hecho que hay que tomar en cuenta: el abuso sexual infantil, por  desgracia, sucede en espacios que son una referencia de entorno seguro y confiable como el hogar, el colegio, guardería, entre otros.

Esta actividad sexual no consentida por parte de los niños puede dejar profundas heridas y cicatrices. Algunas de las consecuencias más evidentes del abuso sexual infantil cuando no se recibe la atención necesaria son:

  • Ira
  • Culpa
  • Tristeza
  • Hipertensión
  • Fatiga crónica
  • Problemas en el sistema reproductivos y en el parto
  • Desnutrición
  • Problemas de movilidad y otras discapacidades
  • Trastornos de ansiedad y estrés postraumático
  • Depresión
  • Vaginismo
  • Dolor pélvico crónico
  • Trastornos gastrointestinales
  • Dificultad para establecer o mantener relaciones interpersonales: íntimas, amorosas, familiares y estrechas.
  • Efecto negativo en sobre la paternidad y la maternidad

Por otra parte, es importante mencionar que el abuso sexual en los niños representa un riesgo para su futuro. Diversos estudios han determinado que un sobreviviente de este tipo de violencia está más expuesto a vivir en la pobreza, ser parte de la población desempleada y de volverse hostil y violento hacia las personas que lo rodean.

Tratamiento tarapéutico jóvenes

Tratamiento del abuso sexual de la infancia

Existen diversos motivos por los que un sobreviviente de abuso sexual de la infancia encuentre obstáculos para hablar de los efectos negativos. El abuso sexual es un tipo de trauma y, como sucede con otras situaciones angustiosas, impactantes e intensas, no a todas las personas les afecta por igual.

Por esta razón, el profesional de la salud mental debe considerar ciertos aspectos para tratar al sobreviviente de abuso sexual de la infancia, como:

  • El tiempo que duró el abuso sexual
  • La reacción de las personas a su alrededor cuando les contó que había sido abusado sexualmente en la infancia
  • El nivel de cercanía o de confianza del perpetrador del abuso
  • La gravedad de las consecuencias mentales del abuso

En este sentido, una de los tratamientos más utilizados por los psicólogos y especialistas de la salud mental para tratar los problemas causados por el abuso sexual de la infancia son las terapias cognitivo conductuales.

La terapia cognitiva conductual proporciona a los sobrevivientes de abuso sexual en la infancia estrategias para cambiar pensamientos y conductas negativas, que les impide avanzar y seguir adelante.

Asimismo, la terapia cognitivo conductual para tratar los traumas de abuso sexual en la niñez se destaca entre otras técnicas psicoterapéuticas por ofrecer resultados positivos en un tiempo reducido.

Esta técnica psicoterapéutica logra brindar una red de apoyo sumamente importante a los sobrevivientes de abuso sexual de la infancia. Además, les ayuda a mejorar la autoestima y la imagen que tienen de sí mismo.

La terapia cognitivo conducta no solo es eficaz para cambiar los patrones de pensamientos negativos, de culpabilidad y de miedo de los personas que sufrieron abuso sexual en su niñez.

Por otra parte, esta técnica proporciona las habilidades y herramientas necesarias para controlar los ataques de ira y expresar efectivamente sentimientos, pensamientos y emociones.

¿Cómo prevenir el abuso sexual de la infancia?

De acuerdo con cifras de la OMS, antes de cumplir 17 años, 1 de cada 5 niños sufrirá de abuso sexual. La buena noticia es que los padres pueden tomar algunas medidas en casa para prevenir este trauma, como:

  • Hablar abiertamente de las partes del cuerpo les ayudará a identificar más rápidamente si ha sucedido algo inapropiado
  • Explicar que algunas partes del cuerpo son privadas y existen límites corporales
  • Enseñarles a decir que no, cuando se siente incómodos
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